Cómo elegir el mejor deporte para tu hijo

Si hay un legado valioso que puedes dejar a tu hijo, ése es el amor por el deporte. Aparte de lo evidentes beneficios en salud durante la fase de crecimiento, el deporte es una gran ayuda en desarrollo social, psicológico e intelectual de los niños. No sólo les ayuda en la lucha contra la epidemia de obesidad durante sus primeros años, sino que también los protegerá de otras enfermedades durante su etapa adulta como la diabetes, la hipertensión y enfermedades cardiovasculares. ¿No crees que es un buen regalo que hacerle a tus hijos?

También debes pensar que no es descabellado practicar más de un deporte al mismo tiempo de manera que se complementen entre ellos. Más adelante, pasada la fase de adquisición de habilidades, es probable que sea tu hijo el que decida con cuál de ellos se siente mejor. ¡Pero ya habrá adquirido las cualidades necesarias para desenvolverse en cualquiera!

Piensa también que algunas actividades pueden influir sobre el morfotipo de tu hijo (la forma de su esqueleto y resto de tejidos). Así pues debes ser consciente de que determinadas actividades, al requerir posiciones no naturales para el cuerpo humano, pueden alterar la correcta morfología de la columna si se realizan a niveles muy exigentes (por ejemplo las cifosis de Scheuermann en ciclistas o las escoliosis en deportes de raqueta o asimétricos).

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Los deportes marcados son aquéllos que inciden en 6 o más cualidades.

A propósito de este último punto, ¿todavía piensas que las pesas hacen bajitos a los niños?. Lamentablemente, a raiz de la observación de la baja estatura de niños mineros en la primera mitad del siglo XX, se extendió la falsa creencia que el entrenamiento con cargas impide el crecimiento de los niños. Estudios posteriores han demostrado que no sólo es falso, sino que el estímulo sobre las estructuras en crecimiento favorece su correcto desarrollo y crea huesos, tendones y músculos más resistentes en adultos, con tallas iguales o superiores a la media. (Recomiendo leer el siguiente artículo al respecto: «¿Todavía crees que las pesas hacen bajitos a los niños?«).

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¿Cuánto deporte es adecuado para mi hijo?

Existe una relación directa, tanto en adultos como en niños, entre la cantidad de ejercicio y los beneficios sobre la salud y la prevención de enfermedades y la obesidad. No obstante, a partir de ciertos extremos esta relación se pierde o se hace como poco, confusa.

Parece haber consenso en que el niño debe realizar al menos 3 ó 4 días de deporte a la semana, en duración de 1-1,5 horas cada sesión. No obstante, esto es sólo una cifra para intentar promover el deporte en los niños y desengancharlos de sus móviles y ordenadores.

Desde un punto de vista óptimo, 5-6 días de deporte durante 1-1,5 horas sería una situación ideal. Ten en cuenta que no tiene por qué ser la misma actividad todos los días (unos días entrenamiento, otros competición y otros puede acompañarte en tu deporte habitual).

En cualquier caso no parece aconsejable sustituir la actividad física por horas de estudio. Para empezar, los niños que realizan actividad física reglada obtienen mejores resultados en sus estudios y su capacidad de concentración y disciplina es mayor. Es importante enseñar al niño a organizarse sus horas de estudio y de deporte. Piensa que el deporte va a permitir que su salud crezca fuerte durante los años y le permita llevar a cabo los proyectos que se proponga. ¿Sabías que en un estudio, el 94% de 400 ejecutivas americanas habían practicado algún deporte durante su infancia?

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Resumiendo…

  1. La actividad física regular mejora la salud en muchos aspectos: desarrolla huesos, tendones y músculos fuertes, ayuda a reducir la grasa corporal, previene la obesidad, enfermedades cardiovasculares e incluso algunos tipos de cáncer.
  2. La participación en deportes en los niños es un predictor de la participación cuando sean adultos. 3 de cada cuatro niños que practican deporte seguirán haciéndolo cuando sean mayores.
  3. Los deportes organizados ayudan a los niños a desarrollar y mejorar sus habilidades cognitivas. Mejoran su concentración, atención e incluso comportamiento en clase.
  4. La participación en un deporte puede mejorar aspectos del desarrollo personal como autoestima, establecimiento de objetivos y liderazgo.
  5. Los niños que practican deporte tienen menos probabilidad de consumir drogas, sufrir depresiones o alteraciones del comportamiento sexual.
  6. Y sobretodo, los hijos de madres activas tienen el doble de probabilidades de ser activos durante su vida.

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